Cryosat2 un satellite pour étudier lévolution des glaces

first_imgCryosat-2 : un satellite pour étudier l’évolution des glacesCinq ans après l’échec d’une première mission glaciaire, l’Agence spatiale européenne (Esa) s’apprête à lancer le satellite Cryosat-2. Sa mission : survoler les régions polaires et étudier l’évolution des glaces de terre et de mer.C’est le 25 février prochain qu’est prévu le lancement du satellite Cryosat-2, cinq ans après la mission Cryosat, qui n’avait pas pu aboutir en raison d’une défaillance du lanceur.À lire aussiLes images d’un incroyable phénomène sous-marin aperçu sous l’Antarctique (Vidéo)Le satellite a été entièrement repensé et amélioré, et c’est de Baïkonour, au Kazakhstan, qu’il doit décoller à bord d’un lanceur Dnepr. Cryosat-2, en orbite polaire, aura pour mission de suivre pendant trois ans l’évolution des banquises polaires et des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique.Équipé d’un altimètre-radar de haute précision, le satellite mesurera la hauteur des glaces de l’Antarctique, de l’Arctique comme celle des banquises et des glaciers de montagnes. Cryosat-2 transmettra chaque jour des données qui permettront aux scientifiques d’étudier les variations de hauteur des glaces au fil des saisons et des années.La précision de ces mesures sera assurée par le système Doris qui “donne le positionnement précis du satellite sur son orbite, au centimètre près. En combinant cette altitude et la mesure altimétrique, qui donne la distance entre le satellite et la surface de la glace, on en déduit l’épaisseur des calottes glaciaires” explique Albert Auriol, responsable Doris au Cnes. Ce système permettra par ailleurs de mesurer en temps réel l’altitude de Cryosat-2 et ainsi de l’aider à maintenir sa position. “Une première sur un satellite”, se félicite Albert Auriol.Le 12 février 2010 à 17:23 • Emmanuel Perrinlast_img read more